Skip to content
Kvindelig italienskunderviser ved FOF Aarhus

At undervise giver venner for livet

- Sådan lyder det fra 90-årige Olivia Schmitt Jensen, og om nogen må hun jo vide det. I mere end 60 år har hun undervist et bredt udsnit af danskere i italiensk.

Tekst og foto: Jørgen Diswal

FOF Aarhus gjorde et kup, da det i 2001 lykkedes at engagere en særdeles kompetent og inspirerende personlighed til at undervise i italiensk.
Olivia Schmitt Jensen var lige blevet pensioneret fra jobbet som lektor i italiensk sprog ved Aarhus Universitet. Da FOF Aarhus spurgte hende, om hun kunne tænke sig at stå for den ’Italienske læsekreds’, sagde hun heldigvis ja tak.

Olivia fik præget sit romerske sind og temperament i 30’ernes Italien.
”Jeg er vokset op med den idé, at når man er født i Rom, er man den bedste i verden. At være vokset op i en fantastisk historisk by, så er man noget. Min barndom var skøn med søde forældre og dejlige søskende. Vi manglede ikke noget. Og i Rom skinnede solen altid.”

Kærlighedens vej
Alle veje fører til Rom, siger man, men for Olivia var det åbenbart bestemt, at hun skulle ud på en modsat vej, som førte mod Aarhus, dog med en lille forhistorie.
”Min far var i 1950 blevet lektor i København, og hele familien rykkede med. På universitetet traf jeg nogle søde unge mænd, og blandt dem var der især én: Jørgen Schmitt Jensen. Efter et års tid rejste min mor og vi børn hjem igen – og dermed punktum. I 1955 fik Jørgen et legat til at læse i Rom. Vi havde holdt kontakten, traf så atter hinanden, og begyndte at komme lidt sammen. På et tidspunkt sagde han: Vil du ikke komme til Danmark? Det gjorde jeg, og så blev vi gift i 1960.”

Italiensklærer ved FOF Aarhus, Olivia

Undervisning med hele kroppen

”Kan du forestille dig Aarhus i 1960 sammenlignet med Rom?”
Det er med romersk tyngde, at Olivia stiller spørgsmålet. Den lille nye familie var endt i Aarhus i kraft af ægtefællens job på universitetet.
”Snart kom jeg selv i gang med at undervise i forskellige byer. Jeg tog rutebilen uden at kunne et eneste ord dansk. Undervisningen var i italiensk på italiensk. Og sjovt nok – det gik. Jeg gestikulerede og optrådte, som var jeg på scenen, for at kunne kommunikere med eleverne. Til mit held havde jeg en masse energi. Jeg er slet ikke den type, som bare sidder ved et kateder og mumler – det ville aldrig være gået. Heldigvis er jeg romer i mit sind. Tror jeg nok.”

Udisciplinerede sangstuderende

 Udover sit arbejde på Aarhus Universitet begyndte Olivia også at undervise de sangstuderende på Det Jyske Musikkonservatorium i italiensk. Opgaven viste sig at være krævende, men også en stor oplevelse. Det tog tid – mildt sagt – at få de italienske udtryk lagt rigtigt i munden på de kommende operastjerner.

”Jeg har aldrig kendt nogle unge mennesker så udisciplinerede som dem, men samtidig også så levende. De læste aldrig på lektierne. Gad ikke grammatik og den slags. Til gengæld kunne de synge disse italienske operaer med stort og udtryksfuldt indhold – uden at vide hvad de sang. Det blev til 40 dejlige år med de sangstuderende, og tiden dér gav mig så mange gode og søde venner.”

Læsekredsen i FOF Aarhus
Med energi og stor erfaring begyndte Olivia en alder af 70 år at undervise hos FOF Aarhus, og hendes ord og fagter fortæller, at hun har nydt hvert eneste øjeblik her.
”Alle mine kursister er pragtfulde. Deres interesse og engagement løfter hele situationen. Jeg er så taknemmelig over for disse mennesker i læsekredsen. De er simpelthen så motiverede. Mine kursister har kendt hinanden i så mange år og kommer også for at være sammen. Jeg har flere gange sagt, at nu holder jeg op, og nu er jeg for gammel, men det vil de ikke høre tale om.”

sproghold

Dyk ned i italiensk sprog og kultur

Drøm dig til Sydeuropa med sprog